Historias

Crucifixión de Jesús

Jesus y la cruz
Jesús de Nazaret fue crucificado en Judea entre los años 30 y 33 d. C. La crucifixión de Jesús se narra en los evangelios y se hace referencia a ella en las epístolas bíblicas. La mayoría de los historiadores y especialistas en el Nuevo Testamento reconocen que la muerte en la cruz de Jesús de Nazaret es un hecho histórico, ​ atestiguada por historiadores y otros autores no cristianos de los siglos i y ii d. C. que la mencionan.4​ Sin embargo, no existe un consenso entre historiadores sobre las circunstancias o los detalles de la crucifixión.​ Según el Nuevo Testamento, Jesús fue arrestado, juzgado por el Sanedrín de Jerusalén y sentenciado por el prefecto Poncio Pilato a ser flagelado y, finalmente, crucificado. En conjunto estos acontecimientos son conocidos como «la pasión de Cristo». Algunas fuentes no cristianas, como Josefo o Tácito, también aportan una imagen histórica, aunque muy esquemática, de la muerte violenta de Jesús.​ Por otra parte, para la mayoría de los biblistas, la presencia de una inscripción o titulus de condena de Jesús de Nazaret —presente de forma unánime en los cuatro evangelios canónicos— constituye uno de los datos más sólidos del carácter histórico de su pasión.

Antes de la Crucifixión

Lo más probable es que Jesús fuera crucificado un viernes. Así que ese será el día de la semana que consideraremos en este estudio. En los días previos a la crucifixión de Jesús, tuvieron lugar varios acontecimientos importantes. Mencionaremos aquí los más significativos.

El domingo anterior a la crucifixión, Jesús entró en Jerusalén montado en un pollino. En este evento fue aclamado por la multitud como el Mesías. Pero aunque la gente lo reconoció como el Hijo de David y gritó "¡Hosanna en las alturas!", no comprendió el verdadero propósito del ministerio de Cristo.

La prueba de ello es que los mismos que le vitorearon el domingo, gritaron que le crucificaran el viernes. Este rechazo explica por qué Jesús lloró cuando miró a Jerusalén (Lucas 19:28-44).

La limpieza del Templo fue el acontecimiento más importante del lunes anterior a la crucifixión de Jesús (Mateo 21:12-17). El martes, pronunció su sermón profético (Marcos 13). El miércoles, Jesús fue ungido por una mujer con ungüento que llevaba en un frasco de alabastro (Marcos 14:3-9). En este día el complot para matar a Jesús comenzó a tomar su forma final. El traidor Judas Iscariote se reunió con los sacerdotes para firmar el acuerdo de traición (Mateo 26:14,15).

El jueves anterior a la crucifixión, Jesús celebró la última Pascua con sus discípulos e instituyó la Cena como una ordenanza que su pueblo debía observar. También lavó los pies de sus discípulos y, tras sus últimas instrucciones, partió hacia el Monte de los Olivos. Allí oró a su Padre en un jardín llamado Getsemaní. Su agonía fue tan profunda que su sudor se convirtió en sangre. Esto fue ya la noche de su arresto (Lucas 22:7-46).

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El arresto de Jesús antes de la crucifixión

El jueves por la tarde, Judas Iscariote formalizó su traición acercándose a Jesús y saludándole con un beso en la mejilla. Entonces, rápidamente la guardia del Templo y los legionarios romanos que acompañaban a Judas, se acercaron a Jesús para arrestarlo (Mateo 26:47-56; Marcos 14:43-50; Lucas 22:47-53; Juan 18:2-11).

En aquella ocasión, el apóstol Pedro incluso trató de impedir el arresto de Jesús cortando una de las orejas del siervo del sumo sacerdote, pero Jesús le reprendió. La crucifixión de Jesús no pudo evitarse. Jesús se comprometió a cumplir las Escrituras que revelan los decretos de Dios. Curiosamente, como había advertido Jesús, ese mismo día el vigoroso Pedro negó al Señor (Mateo 26:69-75; Marcos 14:66-72; Lucas 22:54-62; Juan 18:15-27).

Jesús ante el Sanedrín

Después de ser arrestado, Jesús fue llevado al Sanedrín. El Sanedrín era una asamblea con funciones relacionadas con la política, la religión y la jurisdicción. Debido a la inocencia de Jesús, el Sanedrín tuvo dificultades para formular una acusación contra Él. Por lo tanto, fue condenado bajo falso testimonio (Mateo 26:59-61; Marcos 14:58).

Además, en la secuela Jesús hizo una profunda declaración de su divinidad cuando fue interrogado por el sumo sacerdote. Afirmaba ser el Hijo del Hombre, el que vendría bajo las nubes y reinaría como el Todopoderoso, tal y como predicen las Escrituras (cf. Salmo 10:1; Daniel 7). Ante esto, el sumo sacerdote lo acusó de blasfemia.

El juicio de Jesús antes de la crucifixión

Después de que el Sanedrín obtuvo su acusación formal, Jesús fue entregado a Poncio Pilato, el gobernador romano de Judea. Ante tantas acusaciones, Jesús guardó silencio, según las palabras del profeta Isaías (Isaías 53:7).

En ese momento Pilato se enfrentaba a una situación política complicada. Para evitar cualquier inconveniente, incluso envió a Jesús a Herodes Antipas, que era la autoridad sobre la tetrarquía de Galilea. Después de otro interrogatorio en el que permaneció completamente callado, Jesús fue devuelto a Pilato.

La resistencia de Pilato a condenar a muerte a Jesús no se basaba en la compasión. Más bien, fue mucho más porque no quería complicaciones políticas. Tenía miedo de meterse en problemas con Roma, y por eso quería evitarlos. Propuso golpear a Jesús y luego liberarlo. También ofreció la alternativa de que el pueblo eligiera entre Jesús y un conocido criminal, Barrabás. Nada de esto funcionó. La multitud exigió la crucifixión de Jesús.

La tortura de Jesús antes de la crucifixión

Antes de la crucifixión de Jesús, hubo una sección de tortura. Jesús fue azotado antes de ir a la cruz. La sección de flagelación realizada por los romanos era muy cruel y dolorosa. El instrumento de tortura tenía un pequeño mango de madera al que se unía un látigo hecho con una combinación de varias tiras de cuero retorcidas. En sus extremos, se colocaron trozos de huesos afilados y ganchos de metal.

Este castigo era tan fuerte que no era raro que un hombre muriera a consecuencia de las heridas causadas por los azotes. La víctima era desnudada e inclinada mientras dos hombres, uno a cada lado, le aplicaban los latigazos.

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Con la violencia del impacto, la cuerda de cuero creó profundas magulladuras y cortes, mientras que las puntas de los huesos y los ganchos de metal, se clavaron y rasgaron la piel. La carne del azotador estaba tan desgarrada que las venas e incluso los órganos internos estaban expuestos entre las profundas heridas.

Camino a la Crucifixión

Después de ser azotado y golpeado por los soldados, Jesús fue conducido para ser crucificado. Según la Ley, la ejecución debía realizarse fuera de la ciudad (cf. Levítico 24:14; Números 15:35,36; 19:3; 1 Reyes 21:13; Juan 19:20; Hebreos 13:12,13). Además, un hombre condenado a la crucifixión debía llevar su propio instrumento de ejecución, es decir, la cruz.

La mayoría de las veces, se cree que los condenados llevaban al menos el travesaño horizontal de la cruz. El peso de esta viga de madera variaba entre trece y dieciocho kilos. La viga vertical, en cambio, se preparó en el mismo lugar de la crucifixión. Sin embargo, los estudiosos indican que hubo casos en los que la cruz entera fue llevada por los condenados.

En cualquier caso, Jesús llevó su propia cruz (Juan 19:16,17). Sin embargo, debido a las limitaciones de su cuerpo físico completamente debilitado en ese momento, Jesús no pudo llevarlo por mucho tiempo. Cuando Jesús llegó al agotamiento físico, los legionarios obligaron a un hombre llamado Simón de Cirene a llevar la cruz de Jesús el camino restante (Marcos 15:21).

En el camino hacia el lugar de su crucifixión, Jesús fue seguido por una gran multitud. El evangelista Lucas relata que en esta multitud había mujeres que se lamentaban y sentían un gran dolor por lo que le ocurría a Jesús (Lucas 23:27).

La Crucifixión de Jesús

Jesús fue crucificado en un lugar llamado Gólgota, que significa "lugar de la calavera" (Marcos 15:22). Fue crucificado entre dos criminales, uno a su derecha y otro a su izquierda (Lucas 23:32,33). Aunque esto fue otra afrenta contra Aquel que siempre fue justo, allí se cumplieron las Escrituras que dicen que Él "fue contado con los transgresores" (Isaías 53:12).

En el momento de la crucifixión de Jesús, se le dio vino con hiel, o más exactamente, vino con mirra (Mateo 37:34; Marcos 15:23). Los estudiosos creen que esta mezcla tenía un efecto anestésico, en el sentido de que adormecía a la víctima. En cualquier caso, Jesús rechazó esta mezcla. Más tarde, ya crucificado, unos soldados le ofrecieron una esponja empapada en vinagre (Mateo 27:47-49; Lucas 23:36,37).

En ambos casos, aunque hayan tenido motivaciones diferentes, la sed de Jesús se habría visto incrementada por la hiel amarga que hacía que el vino no fuera apetecible, y por el vinagre ácido. Pero lo principal es que se cumplieron de manera impresionante las palabras del Salmo 69:21.

Sobre la cabeza de Jesús en la cruz se colocó una placa que decía: "Este es Jesús, el Rey de los Judíos" (Mateo 27:37). Sus ropas se repartieron entre los soldados que echaron suertes. Probablemente incluía la túnica que le cubría la cabeza, las sandalias, el cinturón, el manto y la túnica sin costuras. De este modo se cumplió la profecía del Salmo 22:18.

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Durante la crucifixión, parece que Jesús estuvo acompañado por pocas personas que se apiadaron de él. Algunos seguidores miraban desde lejos, y algunas de las mujeres que seguían fielmente su ministerio también estaban allí junto al apóstol Juan (Juan 19:25-27). Los nombres que destacan son: María, la madre de Jesús; María Magdalena; Salomé y María, la mujer de Cleofás. Juan es el único de los apóstoles mencionado cerca de Jesús en la cruz.

La muerte de Jesús en la cruz

Jesús fue crucificado a las nueve de la mañana y murió hacia las tres de la tarde. Durante ese tiempo hubo un período de oscuridad que duró desde el mediodía hasta las tres (Lucas 23:44,45). Esa oscuridad significaba el juicio de Dios sobre los pecados que Cristo estaba expiando en esa cruz.

Además de las personas que realmente sufrieron al ver a Jesús en la cruz, muchos otros fueron testigos de la crucifixión de Jesús. Conviene recordar que eran muchos los peregrinos que habían acudido a Jerusalén con motivo de la fiesta de la Pascua.

La Biblia también señala que incluso con Jesús en la cruz, los insultos contra su persona no cesaron. La gente blasfemaba contra Él principalmente atacando su divinidad. Incluso los ladrones que fueron crucificados junto a Jesús le insultaron (Mateo 27:39-44).

Ante tales insultos, el silencio se apoderó de los labios de Jesús en la cruz. Lo único que dijo en relación con sus verdugos fue la oración de que el Padre perdonara a esas personas (Lucas 23:34). Finalmente, uno de los ladrones que fue crucificado se arrepintió de su pecado y reconoció a Cristo como su Señor. Este ladrón escuchó de Jesús las dulces palabras: "Hoy estarás conmigo en el Paraíso" (Lucas 23:43).

Cuando Jesús entregó su espíritu a Dios y murió, el velo del santuario se rasgó en dos de arriba abajo. Esto significa que a través de su muerte se abrió el camino hacia el santuario celestial. También hubo un terremoto que partió las rocas y se abrieron las tumbas.

Sin más explicaciones, el texto bíblico informa que en relación con la muerte de Jesús resucitaron muchos cuerpos de santos que estaban dormidos. No se dice nada sobre quiénes eran estas personas, sólo que se aparecieron a muchos en Jerusalén (Mateo 27:51-53).

Entonces, el centurión y los que custodiaban a Jesús en la cruz con él se sintieron invadidos por un gran temor. Comenzaron a glorificar a Dios y dijeron: "Verdaderamente éste era el Hijo de Dios" (Mateo 27:54; Lucas 23:47).

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